martes 11 de mayo de 2010

SUPERVOLCANES

Te encuentras de vacaciones con toda tu familia en el parque de Yellowstone admirando las bellezas naturales de este sitio, repentinamente sientes el crujir de la tierra, un estallido te hace voltear y observas como una gran cantidad de vapor de agua emana de uno de los geiseres la cual repentinamente se transforma en una nube negra acompañada de lava incandescente; volteas a ver a tu familia y esta es la última imagen que verás.

Los súper volcanes a diferencia de los volcanes ordinarios pueden abarcar superficies inmensas y estar ocultos, la mayor parte de ellos sumergidos en el mar, un ejemplo de este tipo de volcanes es el que se encuentra en el parque nacional Yellowstone en el oeste de los estados unidos, y posee cantidades enormes de magma situadas bajo la corteza terrestre lo cual le propociona energía suficiente para crear géiseres y aguas termales, este supervolcán hace erupción aproximadamente cada 600 mil años y la útima tuvo lugar hace aproximadamente 640 mil años.

El riesgo que implican estos volcanes es que en cualquier momento podrían crear una erupción de magnitudes colosales que devastaría virtualmente toda la vida en un radio de cientos de kilómetros, e incluso lograría sepultar bajo una gran capa de cenizas lugares muy alejados, modificando con ello el medio ambiente hasta alterar el clima global durante años, un evento conocido como invierno volcánico, similar a una era de hielo ya que la luz solar sería bloqueada por las nubes del material expulsado.

Al reducirse la entrada de luz solar a la superficie terrestre disminuiría el proceso de la fotosíntesis, la cual es la base de la cadena alimenticia; en un principio la cantidad de alimento disponible empezaría a agotarse trayendo consigo hambruna, aumentarían el número de enfermedades y con ello el índice de mortalidad, en poco tiempo la nube de gases se expandiría por todo el mundo dejando a la humanidad con pocas probabilidades de vivir. La densa capa de ceniza presente en la atmósfera disminuiría lentamente y cubriría grandes áreas dejando el suelo inútil para cosechar.

Un acontecimiento de este tipo tuvo lugar en indonesia en el lago toba aproximadamente hace 75 000 años provocando un invierno volcánico con duración cercana a un milenio, reduciendo la vida humana a casi cero.
Otros efectos de esta gran explosión son el cambio de la inclinación del eje terrestre, grandes terremotos y tsunamis por efecto del movimiento brusco de las placas tectónicas.

La carencia de alimentos en este invierno volcánico, la falta de luz solar, la destrucción de las principales ciudades costeras y la reducción de la población mundial nos dejan en la única posibilidad de esperar a que las grandes masas de materia presentes en la atmosfera se disipen, lo que tardaría cientos o miles de años extinguiendo la mayor parte de la vida en la tierra.

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